天辰新闻

因为碰到产能瓶颈

  受新冠疫情蔓延影响,美国大部分屠宰场和肉食加工厂不得不暂时歇业,这让美国肉类产能急剧下降,市场一度陷入“肉荒”。与此同时,作为替代品,人造肉市场却风生水起,销量大幅增长。

  据媒体5月6日报道,美国超市巨头克罗格宣布在其28个州的1700多家超市及其网站引进人造肉生产商Impossible Foods的产品。另一人造肉明星品牌Beyond Meat也在抓住产业风口乘势而上,面对肉类市场供应链紧张,其将在更多大型商家推出自己的人造肉汉堡,包括沃尔玛、山姆会员店和BJ批发俱乐部等。

  此前,据咨询公司尼尔森(Nielsen)消费数据显示,截至4月18日的一周内,美国植物性肉类替代品销售额比去年同期增长200%,8周内猛增了265%。相比之下,同期鲜肉价格涨幅分别为30%和39%。

  近年来,人造肉在全球兴起,被不少投资人视为投资热点。虽然植物性肉类在美国蛋白质市场上仍只占一小部分,但其近年来受欢迎程度迅速上升。此次新冠疫情的爆发让其供应链更易操控的优势更加凸显。

  根据美国中西部调查报告中心的调查显示,全美肉类加工厂工人感染新冠疫情的确诊病例数在五月初已经超过了1万例。全美共有29个州至少170家工厂有工人确诊新冠肺炎,至少45名工人死亡。随着疫情大流行,众多猪肉加工企业不得不选择关闭工厂或是放缓生产进度。

  在史密斯菲尔德食品公司位于南达科他州的一家猪肉加工厂,因为雇佣的3700名员工中超700名感染了新冠病毒而无限期关闭。该工厂是美国最大的猪肉加工厂之一,猪肉总产量占全美5%。泰森食品旗下艾奥瓦、印第安纳、得克萨斯、华盛顿多州的猪肉或牛肉加工厂纷纷也关闭。艾奥瓦2800名员工中至少出现180例新冠病例。

  猪肉加工厂停业导致全美各地零售商出现了不同程度的肉制品短缺,超市等零售店猪肉供不应求。随之而来的便是肉制品价格飙涨。据彭博社报道,截至4月24日当周,美国牛肉批发价格创下历史新高,猪肉批发价格飙升29%,创下2012年以来的最大单周涨幅。面对批发价格飙升,全美快餐连锁集团温迪餐厅不得不因此更换菜单,大型连锁超市好市多(Costco)也开始对肉类限购。

  与之相对的是,生猪价格却在暴跌。芝加哥期货交易所4月生猪期货交易价格下降了约21%,其背后是加工商需求的不断下降。

  受新冠肺炎疫情影响,猪肉供应链遭到重创。美国部分学校、餐馆关闭,这让养猪户面临着生猪卖不掉的窘境。据《华尔街日报》报道,美国猪肉行业通常每天屠宰约51万头猪,生产培根、火腿和香肠。众多肉厂因疫情关停后,每天有10.5万头生猪无法进入加工厂,导致农场出现积压。

  美国猪肉生产商协会主席霍华德·罗斯表示,如果目前的形势得不到缓解,养猪户不得不对猪群实施安乐死。明尼苏达州农业专员汤姆·彼得森粗略估算,该州现在每天不得不对多达一万头生猪实施安乐死。

  农业公司Compeer Financial的分析师马克格林伍德悲观预测,到9月底,全美“可能有1000万至1500万只猪、牛、鸡将被安乐死”。

  截至当地时间5月6日收盘,人造肉品牌Beyond Meat大涨26.05%。此前公司公布季报显示,今年第一季度营收为9710万美元,同比大增141.5%,净利润181.5万美元。

  此前,Beyond Meat便与麦当劳和汉堡王合作在美国推出人造肉产品。另一家美国人造肉生产商Impossible Foods也在发力。5月5日,该公司宣布扩大供应范围,已经与美国超市巨头克罗格达成了协议为其供应产品。Impossible Foods表示,这一合作将使其在美国零售业的市占率扩大18倍。有分析指出,天辰Impossible Foods与克罗格的合作凸显了肉类替代品需求增加的潜力。

  对此,Beyond Meat CEO伊桑·布朗表示,人造肉已经迎来了转折点。布朗表示无论在非洲猪瘟,禽流感还是此次非冠疫情爆发后,畜牧养殖业供应链都暴露出不稳定的缺点。疫情重创美国肉类供应链,为人造肉发展创造了机遇。

  事实上,人造肉近年来的发展势头一直不错。早在去年5月2日,Beyond Meat公司在纳斯达克交易所挂牌上市,当天即大涨163%,创造了21世纪以来美国公司IPO首日最佳表现,并被《华尔街日报》形容为“食品行业新风口”。

  也是在去年,美国人造肉行业总销售额攀升10%至近10亿美元,而传统肉类销售额同期增幅仅有2%。该行业头部品牌Beyond Meat公司和Impossible Foods公司也一举成为美国最主要两大人造肉生产商。

  金融时报援引好食品研究所(GFI)负责人布鲁斯·弗里德里希观点称,“对于以植物为基础的肉类,供应链因素更易操控。”相较于真肉,植物蛋白的生产更加自动化,对劳动力的依赖程度更低,不易出现人员短缺。这引发了人造肉有可能改变“肉市”格局,未来有望成为传统肉类的替代品的猜测。

  然而,分析人士指出,植物蛋白不可能完全取代绝大多数美国人对真正肉类的需求。此外,从人造肉本身发展来看,其目前仍处于发展初期,产品大规模推广或将面临产能不足、消费者不熟悉和价格过高等多重因素制约。

  虽然有机食品和人造肉拥有可持续发展前景,但现实是人造肉相关供应链尚不完善。从供给角度来说,人造肉大规模生产面临产能不足,短期内人造肉很难形成竞争优势。今年年初,由于遇到产能瓶颈,Impossible Foods不得不放弃麦当劳的订单。CEO伊桑·布朗坦承目前公司的重中之重是产能翻倍。

  另外,从需求角度来看,人造肉能否获得消费者普遍接受还需克服多重障碍。人造肉作为一种新产品,消费者对其认知还不够全面,对于人造肉和传统肉类相比孰优孰劣还心存疑虑。

  价格方面,目前人造肉比传统肉类价格更高,不易被消费者广泛接受。美国连锁超市塔吉特(Target)的标价显示,相同价格下,可以买到普通肉饼重量是Impossible Foods人造肉饼的近三倍。对于大多数消费者来说,价格才是最重要的因素。

  分析认为,如果牛肉、猪肉或鸡肉的成本在未来几年内持续上涨,天辰肉类市场最终孰胜孰败,仍不得而知。

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