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英媒:科学家担心新型冠状病毒正在适应人类

  英国《卫报》网站5月11日文章称,科学家发现了新型冠状病毒某些毒株发生变异的证据,说明这种病原体从蝙蝠体内跨物种传播之后可能正在适应人类。文章摘编如下:

  对取自62个国家的5300多份新型冠状病毒基因组进行分析发现:虽然病毒相对稳定,但是有些已经变异,包括两处基因变异,改变了病毒感染人类细胞的关键“纤突蛋白”。

  伦敦大学卫生和热带医学院的研究人员强调:尚不清楚变异会如何影响病毒,但是由于变异独立发生在不同国家,所以或许会导致病毒更易传播。

  纤突蛋白变异目前还算罕见,但是报告资深作者、研究新型传染病的教授马丁·希伯德说:病毒发生变异,天辰突出了全球必须密切关注病毒的重要性,以便迅速发现更多令人担忧的变异。

  希伯德说:“这正是我们必须留意观察之处。人们正在针对这种纤突蛋白研制疫苗及其他治疗方法,因为它似乎是一个非常好的目标。我们需密切关注,确保任何变异都不会让这些努力白费。”

  早期病毒研究表明:纤突蛋白的形状使得病毒能够比“非典”病毒更有效地与人类细胞结合。这个差异可能导致这种最新病毒感染了更多的人,迅速在全球传播。

  科学家之所以关注纤突蛋白是否会发生更广泛的变异,不仅仅是因为变异可能改变病毒的行为方式。纤突蛋白是全球领先研制疫苗的主要靶点,如果变异太多,疫苗可能就不再有效。

  希伯德说:“这是预警。即使这些变异对疫苗没有影响,变异也可能有影响,所以我们必须持续密切关注,以防不测,推出了疫苗,却只对部分菌株有效。”

  科学家分析了疫情暴发以来上传到两家重要基因数据库的5349份冠状病毒基因组。通过研究这些病毒的基因构成,天辰科学家探明了病毒是如何变化成不同菌株的,并寻找病毒适应人类宿主的迹象。

  在一篇尚未经过同行评审的未公开发表的论文中,研究人员发现了现在已在全球传播的两大组冠状病毒。在这两种纤突蛋白变异中,一种变异在全球788份病毒中发现,另一种只在32份病毒中发现。(编译/郑国仪)

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